112

Politie arresteert 100 criminelen na kraken chatdienst: 'Het was alsof we aan de vergadertafel zaten'

Meer dan 20 miljoen chatberichten van criminelen zijn sinds 1 april live meegelezen door de Nederlandse politie. ”Het is alsof we bij de criminelen aan de vergadertafel zaten”, zegt Jannine van den Berg, politiechef van de Landelijke Eenheid. Hierdoor heeft de politie niet alleen liquidaties maar ook ontvoeringen en andere criminele activiteiten weten te voorkomen.

Rechercheurs in Nederland en Frankrijk hebben de geheime chatdienst EncroChat uit de lucht gehaald. Dit omdat de dienst vooral werd gebruikt door criminelen.

Ongeveer 20 miljoen berichten van duizenden gebruikers van EncroChat zijn nu in handen van de politie gekomen. Dat heeft al geleid tot meer dan honderd arrestaties. De Nederlandse politie spreekt van “het grootste rechercheonderzoek in Nederland ooit” en een “goudmijn aan informatie. Die hebben we gebruikt en die gebruiken we ook in de toekomst.”

Meer aanhoudingen volgen

Volgens de politie zullen nog veel meer aanhoudingen volgen. “Dit levert zo veel bewijs op, daar hadden we anders jarenlang onderzoek voor moeten verrichten. Normaal hebben we een zaak en gaan we op zoek naar bewijs. Nu hebben we een berg aan bewijs binnen en zoeken we daar de misdaadzaken bij. De zaak zoekt geen bewijs, ons bewijs zoekt de zaak. In meer dan honderd opsporingsonderzoeken leveren deze onderschepte berichten bewijs op.”

EncroChat had meer dan 50.000 gebruikers, onder wie ongeveer 12.000 Nederlanders.

Liquidaties en ontvoeringen voorkomen

Volgens het Openbaar Ministerie zijn tientallen liquidaties, ontvoeringen en martelingen voorkomen. Ongeveer 10.000 kilo cocaïne, 1500 kilo crystal meth en 20 miljoen euro contant geld zijn in beslag genomen. Negentien drugslabs zijn ontmanteld dankzij de onderschepte berichten.

De chats hebben ook aanwijzingen voor informatielekken bij overheidsdiensten opgeleverd.

Criminelen maken steeds vaker gebruik van crypto-telefoons om onbespied en anoniem met elkaar te communiceren over bijvoorbeeld internationale drugshandel, zegt John Lucas, hoofdofficier van justitie van het Landelijk Parket.

26Lemont

Het lukte rechercheurs eerder om de systemen PGP, Ennetcom en IronChat te kraken. Ook daardoor kon de politie lezen wat criminelen met elkaar bespraken. Maar volgens de politie is de kraak van EncroChat veel groter.

Het onderzoek, dat de naam 26Lemont heeft gekregen, eindigde op 13 juni. Toen kreeg EncroChat door dat rechercheurs meelazen en waarschuwde het zijn gebruikers. Die vernietigden meteen hun telefoons, maar volgens de politie was het toen al te laat voor ze.

ANP/Redactie