Opmerkelijk

Filmpjes kijken op een zwangerschapstest: wegwerpapparaat blijkt 'krachtige' mini-pc

Wie denkt dat zwangerschapstests alleen kunnen laten zien of je wel of niet zwanger bent, heeft het mis. De techniek in de zelftests blijkt dusdanig geavanceerd dat het wegwerpapparaat in staat is om filmpjes en mogelijk zelfs klassieke videogames af te spelen.

Dat ontdekte twitteraar Foone. De Amerikaan tikte voor zeven dollar een duo-pack digitale zwangerschapstests op de kop en besloot de apparaatjes volledig uit elkaar te halen om de techniek die erin zit te onderzoeken.

Al snel bleken de apparaatjes een stuk geavanceerder dan ook hij had kunnen bedenken. In de tests zit niet alleen een klein batterijtje, maar ook een processor, RAM-geheugen en een LCD-schermpje. Onderdelen die ook gebruikt worden in smartphones, tablets en computers. Een zwangerschapstest is dus eigenlijk een soort mini-pc.

Rickrolled

De processor die Foone in de zwangerschapstest ontdekte, blijkt ook nog eens verrassend geavanceerd. Volgens Foone is de gebruikte chip nog sneller dan de processor die werd gebruikt in de allereerste Personal Computer van IBM, die in 1981 op de markt kwam. En dat in een apparaatje waar je overheen plast en weggooit.

Hoewel de chip niet programmeerbaar is, heeft Foone het toch voor elkaar gekregen om ook andere informatie dan alleen een testuitslag op het schermpje te tonen, zoals de videoclip van Rick Astley’s Never Gonna Give You Up.

De gameklassieker DOOM kreeg Foone ook aan de praat op het apparaatje. Al is het alleen een filmpje van de game en niet de game zelf.

Hoe werkt een zwangerschapstest?

Door alle techniek die tegenwoordig in zwangerschapstests wordt gebruikt, zou je bijna geloven dat het hele testproces ook digitaal verloopt. Maar dat is niet helemaal waar. In de zelftests zit nog altijd een papieren strip. Als die strip nat wordt, wordt de batterij geactiveerd en gaat de test aan.

Het apparaat gebruikt daarna drie led-lampjes en twee fotosensoren om de lijnen op de strip te lezen en daarmee de testuitslag te bepalen. De processor en het geheugen zorgen er daarna voor dat de moeilijk leesbare streepjes als een duidelijke uitslag op het scherm wordt weergegeven: ‘zwanger’ of ‘niet zwanger’.