Oud-minister Atzo Nicolaï (60) overleden: 'Fijn mens die ik enorm zal missen'

Oud-minister en oud-DSM-bestuurder Atzo Nicolaï is woensdag na een ziekbed overleden. Dat heeft zijn vrouw vrijdag aan het ANP bevestigd.

De VVD’er zat in verschillende kabinetten-Balkenende. Eerst als staatssecretaris van Buitenlandse Zaken en later als minister voor Bestuurlijke Vernieuwing en Koninkrijksrelaties. Nicolaï was ook jarenlang bestuurder van de Nederlandse tak van chemieconcern DSM.

Nicolaï moest recent, vanwege gezondheidsproblemen, zijn functie als voorzitter van havenondernemersorganisatie Deltalinqs neerleggen . Ook was hij voorzitter van promotieorganisatie Rotterdam Port Promotion Council (RPPC). Hij zag zich genoodzaakt die functie eveneens op te geven. Onlangs werd duidelijk dat de 60-jarige Nicolaï een zeer agressieve vorm van kanker had die niet meer behandeld kon worden.

Haagse reacties

VVV-fractieleider Klaas Dijkhoff: “Atzo was de eerste op wie ik stemde toen ik bij Kamerverkiezingen mocht stemmen. Hij combineerde ontspannenheid met kennis van zaken en was een liberaal uit overtuiging. Een mooi mens die z’n eigen koers vaarde en veel te jong afscheid heeft moeten nemen van zijn geliefden.”

Het VVD-partijbestuur is “verdrietig en verslagen door het veel te vroege overlijden van Atzo Nicolaï. De VVD is hem enorm dankbaar voor zijn jarenlange inzet voor onze partij. We wensen zijn echtgenote, familie en dierbaren sterkte toe de komende periode.” Ook premier Mark Rutte is bedroefd door het overlijden van Atzo Nicolaï. Op Twitter laat hij weten hem enorm te gaan missen.

Afwisselende carrière

De in Delft geboren liberaal had een afwisselende carrière. Na zijn studie staats- en bestuursrecht en politicologie belandde hij in de wereld van kunst en cultuur. Hij werkte bij het toenmalige ministerie van Cultuur en voor de Raad voor de Kunst, voordat hij dertien jaar politiek actief werd op het Binnenhof.

Als Kamerlid voor de VVD hield hij zich vooral bezig met mediabeleid, telecom, cultuur, politie en justitie. In 2002 werd hij in het eerste kabinet-Balkenende staatssecretaris van Buitenlandse Zaken. Hij was nauw betrokken bij de uitbreiding van de Europese Unie en het referendum over de Europese grondwet, in 2005. Dat werd een flop toen de bevolking die grondwet afwees. Nicolaï overwoog zijn ontslag in te dienen, maar liet zich overhalen te blijven.

Vrijheid van meningsuiting

In 2007 keerde Nicolaï terug in de Kamer. Hij nam samen met de toenmalige fractievoorzitter Mark Rutte het initiatief voor een wetswijziging om de vrijheid van meningsuiting uit te breiden. Nicolaï en Rutte stelden voor om het verbod op groepsbelediging en haatzaaien te schrappen. Het plan kwam ze op veel kritiek te staan.

Op 51-jarige leeftijd stapte Nicolaï over naar het bedrijfsleven, waar hij directeur Nederland werd bij chemieconcern DSM.

ANP