Sport

Ajax in eigen huis in slotfase onderuit tegen Chelsea

Ajax is er niet in geslaagd in eigen huis te winnen van Chelsea. In een gelijkwaardige wedstrijd gaven de Ajacieden de wedstrijd in de slotfase uit handen. De Belg Michy Batshuayi scoorde in de 86ste minuut namens The Blues: 0-1.

Halverwege

Ajax en Chelsea staan halverwege de groepsfase nu op zes punten, gevolgd door Valencia (3 punten) en Lille OSC (0 punten) . Die laatste twee ploegen spelen woensdagavond nog tegen elkaar. Valencia kan dus in punten gelijkkomen met Ajax en Chelsea.

Ajax vervolgt het Europese avontuur op 5 november met een uitwedstrijd tegen Chelsea. De club uit Amsterdam gaat op 27 november op bezoek bij Lille OSC en sluit de groepsfase op 10 december af met een optreden tegen Valencia in de Johan Cruijff ArenA.

Europese opstelling

Ajax startte in de ‘Europese opstelling’, met Dusan Tadic als centrumspits, Quincy Promes op de linkerflank en Edson Álvarez op het middenveld. Ten Hag benadrukte voor de wedstrijd dat het belangrijk was dat zijn spelers niet in het hoge tempo van Chelsea meegingen. Zijn ploeg moest ook zuinig met de bal omspringen.

Maar Ajax was juist slordig als het de aanval koos. Daardoor kon de thuisploeg niet altijd profiteren van de ruimte die er wel was. Op het middenveld konden Lisandro Martínez en Álvarez soms niet camoufleren dat ze lang in de defensie hebben gespeeld. Ze misten soms de handelingssnelheid die van middenvelders wordt gevraagd in de Champions League.

Voorsprong

De thuisploeg uit Amsterdam gaf niet veel kansen weg. André Onana keerde een schot van Mason Mount, de spelmaker die nog op huurbasis bij Vitesse speelde. Callum Hudson-Odoi, een ander talent van Chelsea, schoot gehaast naast.

In de 36e minuut leek Ajax op voorsprong te komen. Scheidsrechter Ovidiu Hategan en zijn assistenten keurden de treffer van Promes al goed. Maar de videoscheidsrechter zag dat de aanvaller een paar centimeters buitenspel stond.

Ook na rust gaven beide ploegen elkaar weinig toe en zagen de supporters in de Johan Cruijff ArenA niet het spektakel waarvan ze het afgelopen jaar al zo vaak van konden genieten. Ajax speelde geduldig en was opnieuw het dichtst bij een doelpunt. Álvarez kopte de bal echter op de paal.

Het duel leek op weg naar een gelijkspel totdat invaller Christian Pulisic de achterlijn haalde en de voet van Batshuayi vond. De Belg liet Onana van dichtbij kansloos.

Beelden: Veronica