Het WK voetbal in Rusland heeft het imago van het land flink opgepoetst, meent president Vladimir Poetin. “De mensen hebben gezien dat Rusland een gastvrij land is, vriendelijk voor zijn bezoekers”, meldde hij in een onderhoud met voorzitter Gianni Infantino van wereldvoetbalbond FIFA.

Vooraf waren er nog zorgen over geweld en racisme bij de voetbalwedstrijden, maar tot dusver verloopt het toernooi zonder noemenswaardige incidenten en valt er ook onder de fans van de deelnemende landen nauwelijks een wanklank. “Ik ben er zeker van dat de overgrote meerderheid ons land verlaat met een goed gevoel en fijne herinneringen”, aldus Poetin, die zelf pas één wedstrijd heeft bezocht: het openingsduel tussen Rusland en Saudi-Arabië.

Lees ook: Ogen van de hele wereld vooral gericht op Brazilië en België

Infantino onderschreef de woorden van Poetin. “De agenten op het Rode Plein doen lachend hun werk en zijn vriendelijk als je ze wat vraagt. Dat is het nieuwe beeld dat we van Rusland hebben.”

Rusland doet het ook sportief boven verwachting. De ploeg treft zaterdag in Sotsji Kroatië in de kwartfinales.

Lees hier alles over het WK in Rusland

ANP