Rosetta op bezoek bij komeet

Ruimtesonde Rosetta is woensdag in een baan om een komeet gaan cirkelen. De Europese sonde heeft een reis van 10 jaar afgelegd om bij komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko te komen.

Het is een nieuwe fase van het onderzoek van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. In november zal de minilander Philae zelfs landen op de komeet. De eerste fase was de reis ernaartoe, Rosetta heeft hiervoor 6 miljard kilometer af moeten leggen, dit is vergelijkbaar met 150.000 keer om de Aarde heen vliegen.

Een van de mensen die het project nauwlettend in de gaten houdt is NEO-chef Detlef Koschny. De NEO, of Near Earth Objects, is de afdeling van de ESA die zich bezighoudt met objecten die in de buurt van onze planeet komen. Hij wil onderzoeken hoe we kunnen voorkomen dat een komeet, meteoriet of asteroïde ooit de Aarde raakt. Hij hoopt daarom meer te weten te komen over waar zo’n komeet nou uit bestaat.