Dieren

Hart over de Grens: Okapi geboren in dierentuin

In een dierentuin in de Amerikaanse stad Housten is onlangs een Okapi geboren. Dat is bijzonder, want Okapi’s zijn uiterst zeldzaam en worden met uitsterven bedreigd. Het is pas de eerste keer dat er een okapi geboren wordt in deze dierentuin.

Okapi’s lijken een beetje op zebra’s, maar zijn nauw verwant aan de giraffe. De dieren zijn pas 100 jaar geleden ontdekt en worden maar zelden gezien in het wild. Ze komen alleen in de regenwouden in Noordoosten van Congo voor en zijn sinds 2013 officieel als bedreigde diersoort aangemerkt. De dieren hebben te lijden onder stropers, de aanhoudende burgeroorlog en verlies van hun leefomgeving door houtkap.

Om de diersoort te behouden is het belangrijk dat de dieren zich voortplanten in dierentuinen. De okapi maakt het goed en blijft de eerste weken nog bij zijn moeder.