Kernreactor Petten 50 jaar in gebruik

De kernreactor in Petten is woensdag 50 jaar in gebruik. Om 21.48 uur is het exact een halve eeuw geleden dat Nederland de eerste kernsplijting noteerde.

De kernreactor is eigendom van de Europese Commissie en wordt geƫxploiteerd door het bedrijf NRG. Gestart als reactor voor nucleair onderzoek verwierf Petten in de loop van de jaren een prominente plaats onder de producenten van medische isotopen, die wereldwijd worden ingezet voor kankerbehandeling en diagnostiek.

De reactor in Petten levert circa 60 procent van de Europese en 30 procent van de wereldwijde isotopenproductie. Dagelijks worden gemiddeld 24.000 patiƫnten over de hele wereld behandeld met isotopen uit Petten.

Daarnaast wordt de reactor nog altijd gebruikt voor onderzoek, bijvoorbeeld naar de verkorting van de levensduur van radioactief afval.

De reactor in Petten moet op afzienbare termijn worden vervangen door opvolger Pallas. Naast Petten is Zeeland hiervoor in beeld. Het kabinet moet daarover nog beslissen.