Gezondheid

'Tweede besmetting met coronavirus kan binnen een jaar'

Mensen die besmet zijn geweest met een coronavirus, kunnen binnen een jaar opnieuw besmet raken met datzelfde virus. Onderzoekers van Amsterdam UMC hebben ontdekt dat het vaak “alarmerend kort” duurt voordat mensen een tweede keer besmet raken met de coronavirussen die voor de uitbraak van het huidige virus bekend waren.

Ze noemen het waarschijnlijk dat voor het ‘nieuwe’ coronavirus SARS-CoV-2 exact hetzelfde geldt.

Tweede besmetting binnen een jaar

Het onderzoek spitste zich toe op vier bekende en onschuldige coronavirussen, die slechts een milde verkoudheid veroorzaken. De wetenschappers analyseerden de hoeveelheid antistoffen tegen de bewuste virussen in 513 bloedmonsters, die op verschillende momenten in de tijd bij mensen waren afgenomen. Zo ontdekten ze dat een tweede besmetting met hetzelfde coronavirus regelmatig al na één jaar optreedt en soms zelfs sneller.

Niet immuun

“Juist omdat de virussen onderling sterk verschillen en we voor alle virussen hetzelfde resultaat vinden, denken wij dat dit een algemene eigenschap is van alle coronavirussen”, zegt onderzoeker Arthur Edridge.

Lees ook: Zorgt dit ‘slimme’ armbandje voor een revolutie in de coronacrisis?

Mensen die het coronavirus hebben opgelopen en ervan zijn hersteld, mogen er dus niet van uitgaan dat ze vanaf dat moment immuun zijn. “Dus al heb je dit voorjaar een infectie met het nieuwe coronavirus doorgemaakt. Het blijft belangrijk om je aan de RIVM-richtlijnen te houden”, concludeert hoofdonderzoeker Lia van der Hoek. “Je zou namelijk zomaar opnieuw besmet kunnen raken.”

Van der Hoek, Edrigde en hun collega’s hebben de onderzoeksresultaten maandag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Nature Medicine.

ANP