Het Noorse museum kocht het werk in 1910 en had daarmee het eerste zelfportret van de schilder in een openbare collectie. Sinds 1970 rees er echter twijfel over of de schildersmeester het wel echt had gemaakt.

Lees ook: Zelfmoordwapen Van Gogh onder de hamer

Niet typisch Van Gogh, wel echt

Zo was er onduidelijkheid over de herkomstgeschiedenis, maar ook over de datum waarop en de plek waar het was gemaakt. De stijl en kleur werden eveneens niet als typerend voor de kunstenaar gezien. De onderzoekers concluderen verder dat het werk eind augustus 1889 is gemaakt.