Sport

Belgen nemen derde plek van Nederland over na winst op Engeland

Helaas kon de wereldtitel, door de uitschakeling in de halve finale tegen Frankrijk, niet meer gewonnen worden door onze Zuiderburen. Maar de derde plek, die vier jaar geleden door Nederland werd bemachtigd, lag nog wel binnen de mogelijkheden. En het is gelukt. België is derde van de wereld!

Bij de opvallend veel aanwezige Nederlandse inwoners in het Belgische stadje Hoogstraten, vlakbij Breda, was het dus groot feest! Ondanks het verse verdriet van de verloren halve finale zijn de Belgen en Nederlanders trots op een derde plek!

Beste prestatie ooit op eindronde

België heeft het WK in Rusland afgesloten met de beste prestatie ooit op een mondiale eindronde. De ‘Rode Duivels’ versloegen Engeland in de strijd om de derde plaats in Sint-Petersburg (2-0).

Met de gewonnen troostfinale trad het elftal van bondscoach Roberto Martinez definitief uit de schaduw van de Belgische nationale ploeg die met voetballers als Jan Ceulemans, Franck Vercauteren, Jean-Marie Pfaff en Eric Gerets in 1986 het WK in Mexico met een vierde plaats afsloot.

Huldiging in Brussel

België ging voor goud naar Rusland, maar na de nederlaag tegen Frankrijk in de halve finale (1-0) was brons het hoogst haalbare geworden. In België zijn ze vooral trots op de beste generatie voetballers die het land ooit heeft voortgebracht. Zondagmiddag al staat er in Brussel een grote huldiging op het programma.

Engeland geen antwoord op België

De tweede zege van België op Engeland tijdens dit WK was verdiend. Niet de Britten maar de ‘Rode Duivels’ straalden vooral het eerste uur uit dat ze de troostfinale graag wilden winnen. De Engelse bondscoach Gareth Southgate hield Kyle Walker, Ashley Young, Jesse Lingard, Jordan Henderson en Dele Alli aan de kant. Hij gunde Phil Jones, Fabian Delph, Eric Dier, Danny Rose en Ruben Loftus-Cheek speeltijd. België startte nagenoeg met de vertrouwde ploeg. Wel had Youri Tielemans nu een basisplaats. Thomas Meunier keerde terug van een schorsing.

Uitgerekend Meunier bracht de Belgen al in de vierde minuut op voorsprong. De rechtsback ontsnapte aan de aandacht van Danny Rose en bekroonde een voorzet van Nacer Chadli met de openingstreffer. België was sterker dan Engeland, dat in het eerste uur nauwelijks mogelijkheden kreeg. Eric Dier miste in de 75e minuut de grootste kans voor Engeland. Hij stuitte op Toby Alderweireld die de bal met een sliding uit het doel wist te houden. Zeven minuten later counterde België naar de 2-0. Eden Hazard trof doel op aangeven van Kevin De Bruyne, die andere vedette van de Belgen. Het was alweer het zestiende doelpunt van de Belgen op dit WK.

Ondanks de verloren halve finale tegen Kroatië en het verlies tegen de Belgen mag ook de jeugdige Engelse ploeg terugkijken op een geslaagd WK. De recente successen van nationale jeugdploegen versterken het gevoel dat er ook tijdens het volgende WK in Qatar weer rekening met Engeland moet worden gehouden.