Dieren

Hart over de grens: 'Torpedo-nijlpaard' belaagt speedboot

Zo op het eerste gezicht zou je het misschien niet zeggen, maar het van nature fors uitgevallen nijlpaard is stiekem een pijlsnel roofdier. Ook in het water.

Deze hippo-aanval vond een paar dagen geleden plaats in het Afrikaanse Botswana. We zien in de verte een nijlpaard de waterspiegel onderduiken om zich vervolgens te ontpoppen tot een ware torpedo. Het is dat filmer David Jackson de gashandel van zijn speedboot flink opentrekt, anders had ie het wellicht niet na kunnen vertellen. Als een razende nadert de breedbek het bootje en niet veel later doemt plotsklaps de indrukwekkende kop van het roofdier uit het water op.

Nijlpaarden staan te boek als agressief en zijn erop gebrand hun territorium te beschermen. Geen dier in Afrika is dan ook dodelijker dan dit verrassend snelle zwaargewicht. Jaarlijks doden de beesten zo’n drieduizend mensen.