Zalm wilde burgemeester Verdonk

Gerrit Zalm heeft in 2007 voormalig VVD-minister Rita Verdonk het burgemeesterschap van Rotterdam aangeboden. Maar dan moest ze wel vertrekken uit de Tweede Kamer.

Zalm zou haar zo uit de weg hebben willen ruimen om de toekomst van de toen kersverse VVD-fractieleider Mark Rutte veilig te stellen, schrijft De Telegraaf. Het aanbod om burgemeester te worden, volgde na haar couppoging waarbij de politica alsnog het leiderschap van de VVD in handen probeerde te krijgen. Verdonk bedankte voor de eer. “Ze zei nooit burgemeester van Rotterdam te kunnen worden omdat ze fan van FC Utrecht is”, zegt spindoctor Kay van de Linde. Enkele maanden later werd Verdonk uit de fractie gezet en richtte ze de partij Trots op Nederland op.